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Mondiali 2022, c'è Cristiano Ronaldo sulla strada della Nazionale di Mancini

L'Italia dovrà affrontare la Macedonia in casa, Se passerà il turno, sfiderà in trasferta la vincente di Portogallo-Turchia
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Il Portogallo di Cristiano Ronaldo nello stesso girone degli azzurri

Un percorso tutto in salita. È una montagna da scalare, per l’Italia di Roberto Mancini, la strada che porta ai Mondiali del Qatar 2022. Tutto quello che il ct aveva auspicato di non trovare, il sorteggio di Zurigo l’ha riservato alla sua nazionale: la testa di serie più forte, il Portogallo, nello stesso girone, e poi l’eventuale finale in trasferta. Così per assicurarsi uno dei tre posti rimasti per le europee, l’Italia dovrà prima battere in casa la Macedonia del Nord, e poi andare a vincere contro Cristiano Ronaldo a Lisbona, o in subordine, se il pronostico dell’altra semifinale fosse sovvertito, a Istanbul contro la Turchia.

«È dura, sono avversari molto forti - il primo commento di Mancini, con un sorriso amaro -. Noi speravamo di non incrociare il Portogallo: ma anche loro, tra tutte le teste di serie, credo sperassero di non incrociare l’Italia..». Di fatto, almeno una delle due ultime vincitrici dell’Europeo salterà il Mondiale.
Per il presidente Uefa Aleksander Ceferin, che ha parlato prima del sorteggio, l’indice di quanto sia «vivo il calcio europeo», per i due ct interessati forse solo un segno di cattiva sorte. Senza tener conto che se l'Italia ha fallito la qualificazione diretta per i due rigori sbagliati contro la Svizzera, il Portogallo può recriminare per l'incredibile gol-vittoria non concesso a Ronaldo in casa della Serbia.

A Zurigo, poi, l’urna della Fifa ha stabilito oggi incroci asimmetrici. Nel primo gruppo, Scozia-Ucraina e Galles-Austria, con la finale in casa della vincente del secondo incontro. Nel gruppo B Russia-Polonia e Svezia-Repubblica Ceca, con finale in casa della vincente del primo: come dire, Austria, Polonia e Svezia se la giocano. Nel terzo girone Italia-Macedonia del Nord e Portogallo-Turchia, con queste due nazionali che potranno giocare in casa l’eventuale finale.

Se tutto va come da pronostico, dunque, l’Italia potrebbe giocarsi l’ultima chance a Lisbona il 29 marzo. E allora servirà un’impresa per evitare un altro clamoroso fallimento, dopo la mancata qualificazione a Russia 2018. Le parole di Ciro Immobile, nei giorni scorsi, hanno confermato che molti degli azzurri hanno ancora in mente lo spettro dello spareggio perso con la Svezia, ma le preoccupazioni di Mancini sono altre. «Fiduciosi di andare al Mondiale? Sì, lo siamo sempre. Soprattutto quando le cose si fanno più difficili», ha detto il ct. «La cosa più importante sarà avere a disposizione tutti i giocatori. Joao Pedro? È un attaccante forte, conosce il nostro calcio, ma vedremo più in là. Chi batterà il rigore? Intanto vediamo di ottenerne uno, poi chi lo batte lo troveremo».

Il girone di ferro sorteggiato agli azzurri ripropone inoltre una questione: la volontà del ct di far spostare la giornata di campionato del 20 marzo. Dalla Lega di serie A non sono arrivati segnali positivi. «La magia dell’Europeo? Quella si crea quando si sta molto tempo insieme», l’amara considerazione di Mancini. Che ora aspetta di capire se lo spauracchio Cristiano Ronaldo almeno farà cambiare idea ai club di serie A.

Il sorteggio

Girone A:

Scozia – Ucraina
Galles – Austria

Girone B:

Russia – Polonia
Svezia – Repubblica Ceca

Girone C:

Italia – Macedonia del Nord
Portogallo – Turchia

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