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LA NUOVA STAGIONE

Arriva il solstizio d'inverno: con 9 ore e 5 minuti di sole, è il giorno più corto dell'anno

ROMA. Oggi, solstizio d'inverno, sarà il giorno più corto dell'anno, con appena 9 ore e 5 minuti di sole.

Il solstizio si verificherà alle 11.44 (italiane) di oggi e segnerà l'inizio dell'inverno.

La nuova stagione sarà 'salutata' da un «abbraccio» tra la Luna e Giove, ovvero un avvicinamento apparente tra i due corpi celesti, visibile nelle stelle della Vergine nella seconda parte della notte, tra oggi e domani.

«Il solstizio d'inverno in realtà non è proprio un giorno ma il momento nel quale il Sole, nel suo moto apparente lungo le costellazioni dello Zodiaco, raggiunge la posizione più a Sud dall'equatore celeste, che è la proiezione nel cielo dell'equatore terrestre» spiega l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope. Da questo momento in poi, aggiunge, «il Sole comincerà a "risalire" verso l'equatore celeste e le ore di luce aumenteranno gradualmente fino a raggiungere il culmine fra sei mesi, nel solstizio d'estate».

Per questo, sin dalla preistoria è stato attribuito al solstizio d'inverno il significato sacro del trionfo della luce sulle tenebre.

Oggi si passeranno in «compagnia» del Sole appena 9 ore e 5 minuti, mentre la notte sarà di ben 14 ore e 55 minuti (a Roma per esempio il Sole sorgerà alle 7.36 e tramonterà alle 16.41).

«È questo dunque il giorno più corto dell'anno e non quello di santa Lucia» rileva Masi. La credenza che vuole il 13 dicembre come il giorno più corto «è un lascito della tradizione che viene dal passato, da prima del 1582 quando fu fatta la riforma del Calendario voluta dal Papa Gregorio XIII». Con il calendario precedente, la data del solstizio d?inverno era 'slittata' al 13 dicembre e la riforma la riportò al 21-22 dicembre.

È «colpa» del calendario e dell'aggiunta di un giorno negli anni bisestili, osserva l'astrofisico, anche se la data del solstizio d'inverno in alcuni anni è il 21 e in altri il 22 dicembre. Proprio nella notte tra il 21 e il 22 dicembre, che sarà la più lunga dell?anno, aggiunge l'astrofisico, sarà bello osservare la congiunzione tra la Luna e Giove che avverrà nelle stelle della Vergine.

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