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IN ASIA E IN EUROPA

L'ipotesi: il cane è stato addomesticato non una ma due volte

ROMA. Il cane è diventato il migliore amico dell'uomo dopo essere stato addomesticato non una, ma ben due volte e in posti diversi: una in Asia e l'altra in Europa o nel vicino Oriente.

È l'ipotesi formulata dai ricercatori coordinati da Laurent Frantz, dell'università di Oxford, e pubblicata sulla rivista Science.

Gli studiosi si sono basati sull'analisi di 59 campioni del Dna che si trasmette solo per via materna (Dna mitocondriale) di antichi cani europei, vissuti tra 14 mila e 3 mila anni fa, e sulla mappa del Dna del cane irlandese di Newgrange, vissuto 4.800 anni fa.

I dati sono stati poi confrontati con quelli di 605 cani moderni di diverse razze provenienti dall'Eurasia occidentale e dall'Asia orientale.

I ricercatori sono così riusciti a ricostruire l'albero genealogico dei cani, scoprendo una divisione profonda tra i cani europei, come quello di Newgrange e il golden retriever, e quelli asiatici, come lo sharpei.

L'analisi genetica ha così mostrato che c'è stata una 'spaccatura' profonda tra i cani delle due regioni, una delle quali avvenuta a distanza di millenni dalla prima comparsa, nota, dei cani in Europa e Asia orientale. La separazione Oriente-Occidente sarebbe avvenuta tra 6.400 e 14 mila anni fa.

L'analisi genetica ha anche rilevato una riduzione della diversità genetica legata ad un forte calo della popolazione canina, che si può verificare quando un piccolo gruppo si separa da quello principale.

Presi insieme, questi dati suggeriscono che l'uomo abbia addomesticato il cane in Asia più di 14 mila anni fa e che un sottogruppo di questi animali sia poi emigrato in occidente attraverso l'Eurasia, al seguito dell'uomo.

Ciò implica che tutti i cani moderni, e quello di Newgrande, possono far risalire le loro origini all'Asia.

Ma c'è un 'colpo di scena': gli archeologi hanno trovato i resti di cani in Germania che possono essere più vecchi di 16 mila anni fa, suggerendo che i
cani fossero già stati addomesticati in Europa quando lo furono in Asia. E alcuni dei cani moderni serberebbero ancora oggi delle deboli tracce genetiche di questa prima addomesticazione.

© Riproduzione riservata

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