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Avvistati su Cerere montagne a forma di piramidi e crateri

ROMA. Una montagna a forma di piramide, fratture intrecciate e piccoli crateri: sono i dettagli visibili sulla superficie del pianeta nano Cerere nelle foto più ravvicinate scattate dalla sonda Dawn della Nasa e pubblicate sul suo sito.

«Dawn sta lavorando in modo impeccabile in questa nuova orbita - spiega Marc Rayman, direttore della Missione Dawn presso il Jet Propulsion Laboratory della Nasa di Pasadena - La sua visuale è ora tre volte più limpida e nitida che dalla precedente orbita, e sta rivelando nuovi e importanti dettagli su questo pianeta nano». Alla sua attuale altitudine orbitale di 1.470 chilometri, Dawn impiega 11 giorni per scattare e inviare le immagini dell'intera superficie di Cerere. Ogni ciclo di 11 giorni consiste di 14 orbite. Nei prossimi due mesi, la sonda mapperà quindi Cerere in modo completo per sei volte. Grazie ad uno spettrometro di mappatura a infrarossi, Dawn sta anche raccogliendo dati che consentiranno ai ricercatori di capire meglio quali sono i minerali presenti sulla superficie del pianeta. Alla fine di ottobre, Dawn inizierà a muoversi a spirale verso l'orbita finale, che sarà ad un'altezza di 375 chilometri. Dawn è la prima missione a visitare un pianeta nano, e la prima a orbitare in due sistemi solari diversi, prima attorno al protopianeta Vesta per 14 mesi tra il 2011 e 2012, e poi intorno a Cerere da marzo scorso.

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