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LA SCOPERTA

Ricerca svela: anche le formiche hanno una "toilette" ad hoc

ROMA. Tutti i fan delle protagoniste di "Minuscule", il film animato sulle formiche 'epiche e ambientaliste' campione di incassi, hanno un dettaglio in più sulla vita di gruppo di questi insetti: anche loro ricavano degli spazi ad hoc per i servizi igienici nei loro nidi. Quando "natura chiama", le formiche non producono i propri escrementi ovunque ma in punti ben definiti dei propri nidi, solitamente negli angoli. Lo hanno scoperto dei ricercatori dell'Università tedesca di Regensburg.

Dal momento che sul comportamento igienico di questa specie sono state fatte poche ricerche, gli autori di questo studio - pubblicato su Plos One - hanno condotto un esperimento per capire se alcune chiazze marroni che notavano nei nidi fossero o meno feci. Per questo hanno nutrito le formiche-cavie - collocate in nidi di gesso bianco - con del cibo con colorante alimentare rosso o blu. Hanno così scoperto che almeno uno o due angoli di ogni nido cominciava a riempirsi di escrementi dello stesso colore del cibo. In queste particolari aree - per lo più negli angoli - non c'era spazio per altri tipi di rifiuti, suggerendo quindi che fossero esclusivamente 'toilette'. "Per le formiche, che come noi vivono in comunità molto dense - spiega il ricercatore Tomer Czaczkes -, l'igiene è un problema importante. Normalmente le formiche tengono molto pulito il proprio nido e buttano fuori ogni tipo di rifiuto pericoloso, dagli avanzi di cibo ai cadaveri", quindi i ricercatori non sono sicuri delle motivazioni che le spingono a tenere nel nido proprio le latrine. Forse, aggiunge Czaczkes, "questi servizi igienici sono terreno di colture o 'magazzino' di preziosi nutrienti".

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