Lunedì, 25 Giugno 2018

L'Oro degli Oscar brilla grazie alla tecnologia dei telescopi

Scienza e Tecnica
Le statuette degli Oscar durante il processo di placcatura in oro (fonte: A.M.P.A.S.)
© ANSA

L'oro dell'Oscar del cinema brilla grazie alle stessa tecnologia che aiuta i telescopi a vedere le galassie più distanti. Il rivestimento degli specchi, come quello della celebre statuetta, si basa sulla stessa tecnica messa a punto dalla Nasa.

L'oro è infatti utile nello spazio, perché è in grado di riflettere le lunghezze d'onda infrarosse della luce, che aiutano a rilevare oggetti celesti molto lontani. Inoltre, "l'oro è inerte: non si ossida e di conseguenza non si annerisce", ha detto il fisico Jim Tuttle, del Goddard Space Flight Center della Nasa. Grazie a queste stesse proprietà, l'oro blocca anche l'assorbimento del calore e per questo, ad esempio, è stato usato per rivestire il tubo refrigerante di quasi 10 metri del telescopio spaziale James Webb, che funzionerà a temperature molto basse e il cui lancio è previsto nel 2019. Per questo telescopio e per altri strumenti della Nasa, compreso lo specchio placcato in oro della sonda Mars Global Surveyor, operativa su Marte dal 1996 al 2006, l'agenzia spaziale americana ha progettato un metodo per rivestire in oro le superfici, insieme all'azienda Epner Technology di Brooklyn.

La tecnica consiste nello sciogliere l'oro in una soluzione, nella quale viene immersa la superficie da rivestire, e far migrare gli atomi del metallo verso quest'ultima per mezzo della corrente elettrica. Questo processo permette di ottenere un rivestimento molto riflettente e resistente, che non si distacca, ed Epner utilizza la tecnica anche per gli altri clienti, tra cui l'Academy of Motion Picture Arts and Sciences che assegna gli Oscar.

"Abbiamo garantito che il nostro rivestimento in oro non si consumerà mai", ha detto Epner. Infatti, le statuette hanno una garanzia a vita e l'azienda si è impegnata a sostituire, gratuitamente, qualsiasi statuetta che inizi a mostrare i segni dell'usura.

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