Martedì, 21 Novembre 2017

'Photobombing' di Phobos mentre Hubble riprende Marte

Scienza e Tecnica
Le 13 pose di Phobos mentre orbita intorno a Marte(fonte: NASA, ESA, and Z. Levay (STScI), Acknowledgment: J. Bell (ASU) and M. Wolff (Space Science Institute)
© ANSA

Doveva fotografare Marte, e invece l'occhio acuto del telescopio spaziale Hubble è riuscito a immortalare anche la sua minuscola luna, Phobos, mentre orbita intorno al Pianeta rosso. Un 'cameo' in cui, nell'arco di 22 minuti, Phobos è stata ripresa in 13 'pose', che hanno consentito agli astronomi di realizzare un video in time-lapse, dove questa piccola luna appare simile ad una stella, per via delle sue ridotte dimensioni. Le immagini, pubblicate dalla Nasa, che gestisce Hubble insieme all'Agenzia spaziale europea (Esa), sono state scattate il 12 maggio 2016.


(fonte: NASA's Goddard Space Flight Center)

Phobos è una delle più piccole lune dell'intero Sistema solare e per completare la sua orbita impiega solo 7 ore e 39 minuti. Sorgendo a ovest, compie tre giri intorno al pianeta durante un giorno marziano, che dura circa 24 ore e 40 minuti. La prima istantanea ravvicinata di Phobos fu fatta due settimane dopo l'atterraggio dell'Apollo 11 sulla Luna nel 1969, mentre la prima fotografia dettagliata è stata scattata nel 1977 dal lander Viking 1. Phobos però è stato scoperto ben prima: nell'agosto del 1877 da Asaph Hall, dall'osservatorio Navale Usa di Washington, sei giorni dopo la scoperta dell'altra luna marziana più esterna, Deimos.

L'origine delle due lune del Pianeta rosso è ancora oggetto di dibattito: tra le varie ipotesi fatte c'è chi sostiene che provengano da una cintura di asteroidi, vista la loro composizione e forma irregolare. Secondo alcuni Phobos, in particolare, potrebbe essere formata da un mucchio di detriti tenuti insieme da una crosta sottile. Dalla superficie di Marte, può essere vista mentre eclissa il Sole, anche se, con le sue dimensioni 'minuscole', non lo copre completamente. Da Phobos invece si vedrebbe Marte dominare l'orizzonte, occupando un quarto del cielo.

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