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A BOLOGNA

Impiantate le prime protesi di ossa stampate in 3D

BOLOGNA. Cinque ragazzi di età media 25 anni hanno protesi ossee stampate in 3D. Sono i primi impianti di questo tipo in Italia - un solo caso simile in letteratura medica nel febbraio 2014 in Inghilterra - sono stati fatti all'Istituto Ortopedico Rizzoli di Bologna. I ragazzi avevano le ossa del bacino compromesse da un tumore o dal fallimento di una precedente protesi.

La progettazione delle protesi 'su misura' si è basata sui dati del paziente, ricavati con tac e risonanza. È stato così realizzato un bacino virtuale, poi identificato il 'pezzo' che andava sostituito. Queste e altri prospettive della stampa 3D in medicina verranno illustrati venerdì nella conferenza che sancirà la nascita dell'Italian Digital Biomanufacturing Network, che nasce per collegare gli sperimentatori che hanno raggiunto i risultati più avanzati nell'applicazione medica di questa tecnologia.

La stampante 3D realizza le protesi come se fossero pezzi mancanti di un puzzle tridimensionale, così poi 'si incastrano' esattamente dove i chirurghi asportano la parte d'osso malata. Le protesi impiantate a Bologna sono in titanio. Il vantaggio, ha spiegato Davide Donati, direttore dell'Oncologia ortopedica del Rizzoli, che ha eseguito gli interventi, è una ricostruzione che è la più appropriata possibile dal punto di vista anatomico dei rapporti tra femore e bacino. In poche parole, dopo l'intervento i pazienti hanno maggiore possibilità di riprendere a camminare correttamente.

Ma gli obiettivi della stampa 3D in medicina sono ancora più ambiziosi: il 'bioprinting' mira infatti a creare dispositivi su misura fatti da un mix di sostanze plastiche, ma anche umane.
«Oggi si usano già biomateriali come plastica o titanio - ha spiegato Pier Maria Fornasari, direttore della Banca del Tessuto Muscolo-scheletrico del Rizzoli - Il vantaggio della manifattura a 3D è che può stampare negli strati di materiale le cellule del paziente. La cartuccia di materiale per la stampa può contenere cellule del paziente». Questo futuro, fatto di materiale umano mescolato a quello biocompatibile non umano, è davvero imminente: «Secondo me ci arriveremo tra sei mesi, un anno».

Un ambito che rappresenta un ulteriore campo di ricerca per il Rizzoli, dove al progetto della stampa 3D lavorano una quindicina di persone. Grazie a un finanziamento di oltre due milioni di euro da Ministero della Salute e Regione Emilia-Romagna sarà attivata una piattaforma di Bioprinting per la fabbricazione di dispositivi 'custom madè fatta tramite l'acquisizione di immagini radiologiche da una Tac Dual Energy.

Inevitabile sollecitare a Fornasari il ricordo del futuro descritto da Blade Runner, con 'replicanti' costruiti in laboratorio. Ma il ricercatore è sfuggito alle suggestioni: «No, non è Blade Runner. È la medicina che è sempre più vicina alle esigenze del paziente, sempre più 'su misura'. Da una parte con la genomica, dall'altra con la produzione di dispositivi o tessuti sempre più adeguati alle necessità chirurgiche del paziente».

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