Sicilia, Società

Un asteroide ha estinto i dinosauri

Non ci sono più dubbi: la prova definitiva arriva da uno studio coordinato dall'università di Norimberga. "Chicxulub li ha spazzati via"

Roma. I ricercatori non hanno più dubbi: è stato l'asteroide che ha generato il cratere Chicxulub in Messico a causare la più grande estinzione di massa della storia, 65 milioni di anni fa, quando sono scomparsi i dinosauri e oltre la metà di tutte le specie animali della Terra. Lo dimostra su "Science" uno studio internazionale condotto fra Europa, Stati Uniti, Messico, Canada e Giappone e coordinato dall'università tedesca di Norimberga. Dopo aver esaminato informazioni raccolte da paleontologi, geochimici e geofisici, i ricercatori hanno dimostrato che l'estinzione di massa che ha cancellato i dinosauri può essere giustificata solo dall'impatto di Chicxulub. I nuovi dati mettono quindi fine alla lunga controversia che finora ha diviso coloro che vedevano nell'impatto dell'asteroide la principale causa della fine dei grandi rettili e coloro secondo i quali l'impatto dell'asteroide era accaduto 300.000 anni prima dell'estinzione e che indicavano invece come causa dell'estinzione l'eruzione vulcanico nell'altipiano indiano del Deccan. Secondo lo studio pubblicato oggi su "Science" l'asteroide responsabile dell'estinzione di massa aveva un diametro di 12 chilometri e l'impatto, un milione di volte più potente dell'esplosione di una bomba atomica, potrebbe aver causato nello stesso tempo e istantaneamente devastanti terremoti e tsunami su tutto il pianeta. L'evento ha inoltre sollevato una grande quantità di polveri, detriti e gas che hanno causato una sorta di "nube" che ha ridotto la luce, provocato il raffreddamento della superficie terrestre e l'acidificazione degli oceani, decimando specie vegetali e animali.

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