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Vaiolo delle scimmie, sono due i vaccini disponibili

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Vaccino contro il vaiolo utilizzato durante le campagne degli anni '60 e '70 (fonte: James Gathany, CDC da Wikipedia)
© ANSA

Sono due i vaccini contro il vaiolo che potrebbero essere utilizzati contro il vaiolo delle scimmie, uno è prodotto dalla Emergent BioSolution, un'azienda americana, il secondo dalla dell'europea Bavarian Nordic, con sede in Danimarca. A fare il punto sui due vaccini ad oggi disponibili in Europa e Nord America, che al momento non vengono somministrati, è la rivista Science sul suo sito.

Il vaiolo è stato un grave flagello, capace di uccidere il 30% delle persone infette, ma grazie a una capillare campagna vaccinale negli anni '60 e '70 è stato eradicato. Di fatto è l'unico patogeno finora completamente eliminato, se si escludono alcuni campioni conservati in laboratorio a fini di studio. La drastica riduzione dei casi all'inizio degli anni '70 aveva portato gradualmente alla riduzione della somministrazione dei vaccini in quanto gli effetti collaterali del trattamento (con circa un decesso per ogni milione di vaccinati) avevano oramai superato i potenziali benefici.

Da allora la produzione si è praticamente fermata e ad oggi sono solamente due i vaccini antivaiolo disponibili, capaci di proteggere anche dal vaiolo delle scimmie: quello dell'americana Emergent BioSolutions, considerato simile al vaccino utilizzato durante la campagna di eradicazione e può ancora causare reazioni gravi  nelle persone che hanno un sistema immunitario compromesso; l'altro, della Bavarian Nordic, utilizza una forma non replicante di vaccinia, un virus molto simile a quello del vaiolo,, specificamente progettata per causare meno effetti collaterali. Quest'ultimo, precisa l'articolo su Science, è l'unico vaccino esplicitamente approvato per il vaiolo delle scimmie.

I due vaccini sono in grado di prevenire la malattia anche se usati fino a 4 giorni dall'esposizione al virus e potrebbero quindi essere usati per proteggere i soggetti entrati a contatto con infetti ma, nonostante siano disponibili, al momento in nessun Paese i due vaccini vengono attualmente prescritti, nè alcun Paese ha annunciato l'intenzione di utilizzarli, e le scorte di entrambi sono al momento basse.

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