Giovedì, 25 Febbraio 2021
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Due comete si sono disintegrate nel Sole in 24 ore

Due comete si sono disintegrate nel Sole nell’arco di 24 ore: le ha osservate l’osservatorio solare Soho (Solar and Heliospheric Observatory), dell’Agenzia Spaziale Europea (Esa) e della Nasa. Da quando è stata lanciata, nel 1995, la sonda Soho ha osservato più di 4.000 comete precipitare nel Sole, ma è la prima volta che cattura le tracce luminose di due questi fossili cosmici mentre si disintegrano contemporaneamente nel Sole.


Le due comete disintegrate nel Sole nell'arco di 24 ore, nelle immagini della sonda Soho (fonte: SOHO, ESA, NASA)

La prima traccia, la più luminosa, spiegano gli esperti di Soho, appartiene alla cosiddetta famiglia delle comete radenti di Kreutz, uno sciame di frammenti provenienti da un’unica cometa gigante che si è spezzettata secoli fa. “Più dell’85% delle comete osservate da Soho appartiene a questo gruppo, ma poche sono così luminose come quella appena osservata”, spiega Karl Battams, cacciatore di comete del programma Soho. “Come questa ne vediamo al massimo una l’anno oppure ogni due anni. Doveva avere un diametro di circa 50 metri, ma è stata completamente distrutta dal Sole”, precisa l’esperto.

La seconda cometa, meno luminosa, non appartiene a nessuna famiglia conosciuta, fanno notare gli astronomi. Che le due comete abbiano condiviso lo stesso destino nello stesso tempo, precisano gli esperti, è solo una coincidenza. Entrambe le tracce sono rimaste visibili poche ore, prima che il calore del Sole vaporizzasse le due comete.

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