Sabato, 14 Dicembre 2019
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Gli incendi in California visti dai satelliti

Dai satelliti della Nasa arrivano le foto degli incendi in California, che mostrano la colonna di fumo trascinata dai venti lungo la costa. Nel frattempo grazie ai satelliti europei è stato messo a punto l'Atlante mondiale degli incendi, rivelando che il 49% di quelli scoppiati nell'agosto 2019 si sono verificati in Asia, circa il 28% in Sud America, il 16% in Africa e il resto fra Nord America, Europa e Oceania.


Gli incendi nel mondo rilevati nell'agosto 2019 dal satellite europeo Sentinel 3 (fonte: Copernicus, ESA)

Il satellite Terra della Nasa ha catturato l'immagine della colonna di fumo prodotta dall'incendio Kincaid nella contea di Sonoma, che si è esteso per oltre 250 chilometri quadrati. I venti che soffiano a 60-80 chilometri orari da Nord Est, associati a una bassa umidità, stanno creando condizioni favorevoli alla diffusione dell’incendio, mentre le strade strette e i terreni scoscesi rendono molto difficile per i soccorsi accedere all’area colpita. I satelliti, rileva la Nasa, sono spesso i primi a individuare gli incendi nelle aree remote e le informazioni vengono inviate direttamente ai responsabili locali delle zone colpite a poche ore dal passaggio del satellite.

Cruciali per monitorare gli incendi sono anche i satelliti del programma Copernicus dell'Agenzia spaziale europea (Esa) e della Commissione Europea, che hanno realizzato la mappa degli incendi di tutto il mondo. I dati catturati dal satellite Sentinel-3, per esempio, indicano che nell'agosto 2019 gli incendi sono stati quasi cinque volte più numerosi rispetto all'agosto 2018: 79.000, rispetto ai 16.000 rilevati nello stesso periodo dell'anno scorso; la maggior dei quali sono avvenuti in Asia.

I sensori sui satelliti, spiega l’Esa, identificano la radiazione infrarossa termica per misurare la temperatura delle superfici terrestri. Queste informazioni vengono utilizzate per rilevare e monitorare il calore emesso dagli incendi.

Il monitoraggio degli incendi è importante non solo per i soccorsi, ma per lo studio sul clima per l'impatto significativo che hanno sulle emissioni atmosferiche globali, in quanto la combustione delle foreste contribuisce ai budget globali dei gas serra, come l'anidride carbonica.

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