Giovedì, 26 Novembre 2020
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Terremoti, i tanti calcoli per definire la magnitudo

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Ogni calcolo della magnitudo consiste in una media e comprende un margine di incertezza (fonte: Ken Lund)
© ANSA

E' stata di 8,0 prima misura della magnitudo del terremoto avvenuto lungo le coste del Messico, secondo i calcoli eseguiti in automatico e diffusa dal Servizio geologico degli Stati Uniti; a distanza di circa un'ora la misura veniva aggiornata a 8,1 dallo stesso Usgs; ancora un'ora e il Servizio sismologico del Messico rivedeva la stima a 8,4, in seguito ridimensionata a 8,2 dalle autorità messicane.

Quello che a prima vista può suggerire l'impressione di un susseguirsi di errori e correzioni in realtà è il risultato di "un'incertezza delle stime inevitabile: ogni misura è affetta da un margine di incertezza, anche la più stupida", osserva il sismologo Alessandro Amato, dell'Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (Ingv).

Alla fine la magnitudo del terremoto avvenuto oggi è stimata fra 8,0 e 8,2: "sono valori fra i quali non ci sono differenza importanti e la cui incertezza potrebbe essere ridotta solo avendo a disposizione migliaia di sismografi in più, ma questo - rileva Amato - oggi non è pensabile". E' chiaro, aggiunge, che più i terremoti sono grandi, più sono gli strumenti che li rilevano e più sono le stime: questo rende "impossibile averne tante uguali", soprattutto considerando che vengono fatte con metodi diversi a seconda degli strumenti disponibili e dei modelli adottati. L'incertezza, a questo punto, diventa un valore aggiunto: "un elemento importante che indica il livello di conoscenza relativo a un fenomeno osservabile".

L'incertezza è immediatamente legata anche alla difficoltà del fenomeno da osservare: "misurare l'energia emessa da un terremoto è possibile solo in modo indiretto, innanzitutto - spiega Amato - guardando i dati dei sismometri e, quando diventano disponibili, analizzando le immagini riprese dai satelliti dalle quali si deducono le stime della deformazione del suolo". Quando avviene un terremoto i primi dati disponibili sono quelli dei sismometri, "ma questi non sono numeri assoluti: sono dati filtrati che descrivono come si muove il terreno, ma non è detto che questo movimento sia proporzionale all'energia emessa dalla faglia".

La magnitudo che subito si calcola in automatico è una media che individua il valore più probabile e poi variazioni che possono arrivare a valori di più o meno 0,5. Per questo, conclude, sarebbe un errore "credere che esista un numero 'vero' e unico della magnitudo: non è così". Di fatto ci sono dei valori medi, frutto di un grandissimo numero di misure e di modelli differenti.

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