Giovedì, 29 Ottobre 2020
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LA SCOPERTA

I dinosauri si corteggiavano... danzando

ROMA. Pur se enormi e certo dai movimenti non aggraziati, anche i dinosauri danzavano, e lo facevano per corteggiarsi.

In modo molto simile a quello di alcune specie di uccelli, che fanno il nido sul terreno. La scoperta, descritta sulla rivista Scientific Reports, è stata possibile grazie al ritrovamento di alcuni graffi, risalenti a oltre 100 milioni di anni fa, rimasti sulla roccia nel Colorado occidentale, simili appunto alle tracce che lasciano sul suolo gli uccelli maschi con la cosiddetta 'cerimonia del graffiò, quando mostrano alle femmine la loro abilità nello scavare per costruire il nido.

«Questi sono i primi siti con le prove dei rituali di accoppiamento dei dinosauri finora mai scoperte - commenta Martin Lockley, dell'università del Colorado di Denver, nonchè
coordinatore dello studio - e colmano una lacuna nella nostra conoscenza del comportamento di questi animali».

I paleontologi hanno trovato oltre 50 graffi di dinosauri, alcuni grandi come una vasca da bagno, in un'area dove sono state rinvenute tracce della presenza di dinosauri carnivori ed erbivori. Lockley ha inoltre scoperto tracce di zone di corteggiamento anche a ovest di Denver. Questa nuova prova fossile conferma così le teorie sulla natura dell'accoppiamento dei dinosauri e la selezione sessuale. Fin dalla preistoria, i maschi che cercavano delle compagne cacciavano i rivali più deboli, mentre le femmine sceglievano come consorti i maschi capaci delle performance più impressionanti. Lo stesso di tipo di selezione è comune nei mammiferi e negli uccelli. Finora però, in mancanza di prove, era stato possibile solo ipotizzare che il loro corteggiamento fosse simile a quello dei moderni uccelli.

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