Martedì, 18 Gennaio 2022
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Migrazione dei mammiferi, il record della balena grigia

ROMA. Una balena grigia ha superato ogni record di migrazione tra i mammiferi, nuotando dalla Russia al Messico e ritorno (per un totale di oltre 22.500 km) in 172 giorni. E' quanto emerge da una ricerca pubblicata su Biology Letters e solleva domande sullo stato di conservazione della balena grigia: biologi americani e russi dicono che la popolazione che vive sul lato occidentale del Pacifico, finora considerata in grave pericolo, potrebbe essere estinta.

I ricercatori hanno applicato rilevatori GPS a sette balene grigie occidentali in Russia. E proprio una di queste femmine, chiamata Varvara, ha compiuto un lungo viaggio fino alle tre maggiori aree di riproduzione della balena orientale al largo della Baja California, in Messico, prima di tornare in Russia la primavera successiva. Il suo viaggio di 22.511 km è la più lunga migrazione mai documentata di un mammifero. Ma i dati registrati con i GPS sollevano dubbi sullo stato della balena grigia occidentale: tre dei mammiferi seguiti hanno compiuto migrazioni verso regioni attribuite alle balene grigie del Pacifico Orientale, una specie considerata non a rischio. Le rotte registrate suggeriscono che alcuni degli esemplari fino ad oggi considerati del Pacifico occidentale, siano in realtà mammiferi dell'area orientale, che vanno in cerca di cibo in aree attribuite alla balena grigia a rischio estinzione. "Tuttavia, un'altra alternativa logica suggerisce che ci sono ancora alcune balene grigie del Pacifico occidentale, ma che non sono così numerose come immaginato", ha detto Bruce Mate della Oregon State University, autore principale dello studio.

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