Mercoledì, 26 Febbraio 2020
stampa
Dimensione testo

Mondo

Home Mondo Virus cinese, così i serpenti lo hanno portato all'uomo: scienziati al lavoro per un vaccino
L'EPIDEMIA

Virus cinese, così i serpenti lo hanno portato all'uomo: scienziati al lavoro per un vaccino

La causa è nei serpenti. Il virus cinese 2019-nCoV è arrivato all'uomo dai rettili: sarebbero questi gli animali nei quali il virus, trasmesso dai pipistrelli, si sarebbe ricombinato e poi passato all'uomo.

Lo indica l'analisi genetica pubblicata sul Journal of Medical Virology da Wei Ji, Wei Wang, Xiaofang Zhao, Junjie Zai, e Xingguang Li, delle università di Pechino e Guangxi. La ricerca è stata condotta su campioni del virus provenienti da diverse località della Cina e da diverse specie ospiti.

I mercati di animali vivi molto comuni in Cina sarebbero dunque nel mirino, così come  è accaduto in passato con i virus dell'influenza aviaria e con la Sars. Accanto agli animali allevati nelle fattorie e ai pesci si vendono animali selvatici, come serpenti e pipistrelli e da lì sarebbe partita la diffusione del virus. "I risultati della nostra analisi evoluzionistica suggeriscono per la prima volta che il serpente è il più probabile animale selvatico serbatoio del virus 2019-nCoV", scrivono i ricercatori.

Le analisi genetiche aggiungono così una tessera fondamentale al mosaico della composizione genetica del virus 2019-nCoV, nel quale finora era chiaramente riconoscibile solo la sequenza della parte di virus ereditata dai pipistrelli e identificata fin dall'inizio come appartenente alla famiglia dei coronavirus, la stessa che comprende il virus della Sars, comparso nel 2002, e della Mers, del 2015; restava da risolvere il mistero della provenienza dell'altra metà del virus.

Adesso è chiaro che il virus 2019-nCoV è un mix di un coronavirus proveniente dai pipistrelli e di uno che arriva dai serpenti e che da questi ultimi sarebbe passato agli esseri umani, adattandosi al nuovo ospite e acquisendo la capacità di trasmettersi da uomo a uomo. Ricombinandosi geneticamente nei serpenti, quindi, il nuovo
virus ha fatto il cosiddetto 'salto di specie', acquisendo nuovi recettori che gli permettono di legarsi alle cellule del sistema respiratorio umano. "Le nuove informazioni ottenute dalla nostra analisi evoluzionistica - rilevano i ricercatori - sono molto importanti per il controllo dell'epidemia causata dalla polmonite indotta dal virus 2019-nCoV".

Intanto, dalla Russia arriva la notizia di un lavoro avviato per mettere a punto il vaccino. Corsa contro il temo che vede anche altri scienziati nei laboratori di tutto il mondo.

IL CAPODANNO. La città di Pechino ha annullato i festeggiamenti per il Capodanno cinese a causa del coronavirus Una decisione arrivata anche alla luce delle vittime che in Cina sono salite a 25 mentre i casi di contagio sono 616.

IN ITALIA. Si è riunita anche questa mattina la task-force sul coronavirus al Ministero della Salute. "I controlli negli aeroporti - si legge in una nota - procedono regolarmente. Quelli svolti stamane a Fiumicino hanno dato esito negativo". "Siamo - sottolinea il ministro Speranza - in stretto contatto con tutte le istituzioni internazionali. Ho sentito - conclude Speranza - più volte personalmente la commissaria europea Stella Kyriakides che sta coordinando le misure a livello comunitario".

© Riproduzione riservata

* Campi obbligatori

Immagine non superiore a 5Mb (Formati permessi: JPG, JPEG, PNG)
Video non superiore a 10Mb (Formati permessi: MP4, MOV, M4V)

Correlati

X
ACCEDI

Accedi con il tuo account Facebook

Login con

Login con Facebook
  • Seguici su
X