Lunedì, 10 Dicembre 2018

Isolato un gene che può predisporre alla dipendenza da alcol

Salute e Benessere
Si tratta di un gene, "ADH1B", che regola la velocità di assorbimento dell'alcol da parte del corpo
© ANSA

Identificato un gene chiave che può predisporre alla dipendenza da alcol: si tratta di un gene, "ADH1B", che regola la velocità di assorbimento dell'alcol da parte del corpo. Negli alcolisti è presente una versione del gene che di fatto facilita il consumo di grandi quantità di alcolici.
    Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience dal gruppo di lavoro "Substance Use Disorders" del consorzio "Psychiatric Genomics Consortium". Diretto da Arpana Agrawal della Washington University School of Medicine a St.
    Louis, lo studio ha coinvolto quasi 15 mila alcolisti e quasi 38 mila individui senza dipendenza (gruppo di controllo).
    Normalmente la funzione del gene ADH1B è di trasformare l'alcol in una sostanza, l'acetaldeide, che produce nel corpo effetti sgradevoli e che quindi di fatto dissuade dal consumo eccessivo di alcolici. Negli alcolisti questo processo di conversione è rallentato e questo favorisce il bere ad oltranza e quindi l'ubriacatura. Il farmaco oggi in uso per gestire la dipendenza da alcol agisce proprio su questo processo di conversione.
    Gli esperti hanno trovato anche altri geni legati al rischio di alcol-dipendenza ma che presi singolarmente non hanno un effetto significativo; alcuni di questi geni sono noti per essere associate a malattie quali depressione, schizofrenia, ADHD e uso di sigarette e marijuana.
    "Il rischio conferito da ADH1B produce uno tra i più forti effetti come singolo gene mai visti in persone con malattie psichiatriche, ma nel complesso spiega solo una piccola parte del rischio alcol-dipendenza", afferma Agrawal. Molte altre varianti genetiche sicuramente danno il loro piccolo contributo al rischio, ma per trovarle abbiamo bisogno di studiare un campione più grande di individui".(ANSA).
   

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