Mercoledì, 12 Dicembre 2018

Un'Arca di Noè dei microrganismi per la salute globale

Scienza e Tecnica
Batteri in un modello di microbioma umano riprodotto in un topo libero da microrganismi (fonte: Jessica Mark Welch and Yuko Hasegawa, MBL)
© ANSA

Appello per la creazione di un'arca di Noè dei microrganismi che vivono nel corpo umano, sul modello della banca dei semi realizzata nell'Artico, come garanzia per riuscire a proteggere la salute globale dell'umanità. L'iniziativa, pubblicata sulla rivista Science, è guidata da Maria Gloria Dominguez-Bello, dell'americana Rutgers University-New Brunswick.

I ricercatori chiedono che venga realizzato un progetto internazionale per raccogliere e conservare i microrganismi in una biobanca globale. "Siamo di fronte a una crescente crisi sanitaria globale, che richiede di preservare questi microrganismi", rileva Dominguez-Bello. I microrganismi che convivono con l'organismo senza danneggiarlo (microbiota), prosegue, "si sono evoluti con l'uomo negli ultimi 200.000 anni e, per esempio, ci aiutano a digerire e a rafforzare il sistema immunitario, proteggendoci da altri microrganismi invasori".

Tuttavia nell'arco di poche generazioni, aggiunge, "abbiamo assistito a un'incredibile perdita di diversità di questi microrganismi", dovuta all'uso di antibiotici e a diete a base di cibi troppo raffinati. Questo problema riguarda le persone che vivono nelle società urbanizzate, che dagli inizi del '900 a oggi hanno perso una parte sostanziale di questi minuscoli 'ospiti', al punto che la flora intestinale della maggior parte degli americani ha la metà delle specie rispetto a quella delle popolazioni isolate dell'Amazzonia.

I ricercatori ritengono che questa perdita di biodiversità sia una minaccia per la salute e per il futuro dell'umanità: sono sempre più numerosi gli studi che indicano come i disturbi del microbiota durante la prima infanzia, e i conseguenti problemi al metabolismo durate l'età adulta, sono un fattore chiave che contribuisce allo sviluppo di malattie come obesità, diabete, asma e allergie.

Queste malattie hanno un costo altissimo per la società: ogni anno in tutto il mondo si spendono più di 3.300 miliardi di dollari per curale, ma secondo i ricercatori, in futuro potrebbero essere prevenute, reintroducendo i microrganismi persi. Al tal fine una biobanca globale dovrebbe conservare tutti i microrganismi che vivono in simbiosi con l'uomo, che dovrebbero essere raccolti da tutte le popolazioni e in particolare da quelle che vivono in villaggi isolati dell'America Latina e dell'Africa, che hanno le comunità di microrganismi più ricche di specie, in quanto non hanno sperimentato gli effetti dell'urbanizzazione.

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