Martedì, 20 Novembre 2018

Astrofili svelano l'orbita 'top secret' dello spazioplano Usa

Scienza e Tecnica
Lo spazioplano X-37B Otv dell'aeronautica militare Usa (fonte: US Air Force)
© ANSA

L'occhio vigile degli astrofili ha svelato l'orbita 'top secret' dello spazioplano sperimentale X-37B Otv, la versione in miniatura dello Space Shuttle che l'aeronautica militare statunitense ha lanciato intorno alla Terra lo scorso 7 settembre a bordo del razzo Falcon 9 della Space X partito da Cape Canaveral. L'ultimo degli avvistamenti rivelatori risale a poche ore fa e porta la firma dell'astrofilo canadese Kevin Fetter, che ha ripreso il veicolo mentre sfrecciava davanti alla luminosa stella Arturo: il video è pubblicato su YouTube.

"Lo spazioplano era luminoso quanto una stella di quarta magnitudine, assolutamente visibile a occhio nudo", racconta Fetter al sito Spaceweather.com. "Lo scorso aprile l'avevo visto passare davanti alla Luna: un vero spettacolo!".

Il veicolo X-37B Otv rappresenta una piattaforma privilegiata per condurre test orbitali con cui sviluppare nuove tecnologie per la difesa americana, con potenziali applicazioni nel campo della ricognizione e della sorveglianza. La sua orbita intorno al Pianeta non è mai stata resa pubblica dal governo statunitense e la sua missione è considerata 'riservata'.
Il segreto però è durato ben poco, da quando astrofili e osservatori di satelliti hanno cominciato ad avvistare il veicolo, permettendo di fatto di calcolarne l'orbita. Chi volesse cercare lo spazioplano in cielo, non dove far altro che leggere le previsioni dei suoi passaggi pubblicate sul sito heavens-above.com, sotto il nome 'Otv 5(Usa 277)'.

 

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