Lunedì, 17 Dicembre 2018

Trovato un buco nero dalla massa di 20 miliardi di Soli

Scienza e Tecnica
Rappresentazione grafica di un buco nero supermassiccio (fonte: NRAO/AUI/NSF)
© ANSA

Scoperto un buco nero con una massa 20 miliardi di volte maggiore rispetto a quella del nostro Sole. E' nato quando l'universo era giovanissimo, è molto distante, si espande ad una velocità superiore a quella ogni altro buco nero finora osservato e sta divorando la materia che lo circonda al ritmo di una quantità doppia a quella del Sole ogni due giorni. La scoperta, dell'Università Nazionale Australiana (Anu), è annunciata sulla rivista Publications of the Astronomical Society of Australia.

Il massiccio buco nero emette quantità enormi di energia, composta principalmente di luce ultravioletta ma anche di raggi X, scrive Christian Wolf, della Research School of Astronomy and Astrophysics dell'ateneo e coordinatore della ricerca. "Se questo mostro fosse al centro della nostra Via Lattea, brillerebbe 10 volte della luna piena. Apparirebbe - ha aggiunto - come una stella incredibilmente luminosa, che farebbe scomparire dalla vista tutte le stelle del cielo".  

E' stato possibile individuare questo mostro cosmico utilizzando l'osservatorio della stessa università a Siding Springs, dotato di un telescopio SkyMapper da 2,3 metri. Gli astronomi che lo hanno scoperto, coordinati da Christian Wolf, hanno guardato indietro fino a oltre 12 miliardi di anni, fino ai primi tempi bui dell'universo, quando secondo le loro stime il buco nero super massiccio aveva dimensioni pari a 20 miliardi del nostro Sole, con un tasso di crescita dell'un percento ogni milione di anni. "Questo buco nero cresce così rapidamente da brillare migliaia di volte più di un'intera galassia grazie a tutti i gas che risucchia continuamente, che causano forte frizione e grande calore", sottolinea Wolf. Buchi neri così grandi e di così rapida crescita sono estremamente rari

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