Domenica, 27 Maggio 2018

Un drone per esplorare Marte - VIDEO

Scienza e Tecnica
Mars Helicopter (fonte: NASA/JPL-Caltech)
© ANSA

Droni in arrivo su Marte: il primo raggiungerà il pianeta con la missione che la Nasa sta progettando per il 2020. Si chiama Mars Helicopter, somiglia a un piccolo elicottero senza pilota, ed è destinato a collaborare con il rover per guidarne il cammino e per cercare segni di vita. Pronta la simulazione che vede questo primo 'drone marziano' mentre volteggia sul rover della missione Mars 2020.


Una simulazione del Mars Helicopter (fonte: NASA/JPL-CalTech)

"La Nasa ha una storia orgogliosa di primati", ha rilevato l'amministratore della Nasa, Jim Bridenstine. "L'idea di un elicottero che volerà nei cieli di un altro pianeta - ha aggiunto - è elettrizzante. Il Mars Helicopter promette molto per la nostra futura esplorazione di Marte". Il drone, che pesa 1,8 chilogrammi, quando nel 2021 arriverà sul pianeta, avrà infatti molti compiti da svolgere: oltre ad affiancare il rover, ispezionerà la superficie di Marte alla ricerca di eventuali rischi nei quali potrebbero incorrere gli astronauti che arriveranno sul pianeta rosso. Inoltre dovrà anche testare questa tecnologia per aprire la strada a future flotte di droni che esploreranno Marte.


Fonte: NASA Jet Propulsion Laboratory

Svilupparlo non è stato semplice: alla Nasa ha richiesto 4 anni di ricerche. Il progetto, infatti, è stato avviato nell'agosto 2013 presso il Jet Propulsion Laboratory (Jpl) e l'agenzia spaziale americana ha dovuto affrontare diverse sfide. La prima sfida è il ritardo di comunicazione tra la Terra e Marte. Poiché ci vorrà qualche minuto perché i comandi inviati dalla Terra raggiungano il robot elicottero, la macchina volante dovrà essere almeno parzialmente autonoma. Inoltre, l'atmosfera marziana è debolissima: per esempio la pressione dell'aria sulla superficie del pianeta è inferiore a quella che si trova all'altitudine massima di un elicottero quando vola sulla Terra. Di conseguenza, per decollare, il minuscolo robot volante dovrà far ruotare le sue due pale dieci volte più velocemente, cioè 3.000 volte al minuto, di quanto farebbe sulla Terra.

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