Venerdì, 25 Maggio 2018

Il kit genetico che protegge le piante dai raggi UV

Scienza e Tecnica
Scoperto il kit genetico che permette alle piante di riparare il Dna dai danni causati dai raggi UV (fonte: pixabay.com)
© ANSA

Scoperto il kit genetico che permette alle piante di riparare il Dna dai danni causati dai raggi UV. La scoperta, pubblicata sulla rivista Nature Communications, si deve al gruppo del premio Nobel Aziz Sancar, presso l'Universita' della Carolina del Nord a Chapel Hill. Lo studioso ha ricevuto il riconoscimento in chimica nel 2015 proprio per le sue ricerche sui meccanismi di riparazione del Dna.

Secondo Sancar, lo studio potrebbe aiutare a comprendere nuovi dettagli sul modo in cui le cellule umane correggono i danni al Dna. I ricercatori americani sono infatti convinti che molti meccanismi siano comuni tra le piante e altri organismi.

Il kit genetico permette la rimozione fisica del tratto di Dna danneggiato, che viene tagliato e sostituito con una sequenza corretta. "Questo sistema, noto come 'excisione' - ha spiegato Sancar - nelle piante, piu' esposte alla luce solare, e' piu' efficiente di altri organismi ed e' regolato dal ciclo giorno/notte".

I ricercatori americani hanno messo a punto un metodo per mappare le regioni del Dna coinvolte nella riparazione e lo hanno testato sulla pianta Arabidopsis thaliana, usata come organismo modello negli studi genetici sulle piante. Hanno cosi' dimostrato che i geni piu' attivi sono quelli in cui il meccanismo di riparazione e' piu' efficiente e veloce. "Abbiamo anche osservato - ha aggiunto Sancar - che, bloccando questo sistema di riparazione, il Dna accumula mutazioni anche quando le piante sono mantenute al buio, senza esposizione ai raggi ultravioletti, segno che esistono altri fattori di regolazione che ancora non conosciamo. Il prossimo passo - ha concluso lo studioso premio Nobel - e' riuscire a individuarli".

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