Martedì, 19 Giugno 2018

Scoperti 200 nuovi virus dei vertebrati

Scienza e Tecnica
Scoperti 200 virus capaci di colpisre i vertebrati, dai pesci all'uomo (fonte: biology pop)
© ANSA

Scoperti almeno 200 virus capaci di colpire i vertebrati, dai mammiferi agli uccelli, dai rettili agli anfibi e ai pesci. Sono stati scoperti in 186 specie e molti di essi sono parenti di virus conosciuti, come quelli dell'influenza o i virus responsabili di febbri emorragiche come Ebola. Li ha individuati lo studio pubblicato sulla rivista Nature e coordinato da Yong-Zhen Zhang, del Centro di controllo e prevenzione delle malattie cinese, e da Edward Holmes,
dell'Universita' australiana di Sydney.

I ricercatori hanno scoperto che i virus hanno un corredo ereditario fatto di Rna, la molecola braccio destro del Dna che racchiude il codice della vita. L'evoluzione dei virus e' ancora in gran parte sconosciuta e i 200 virus appena scoperti indicano che la loro storia e' andata avanti in parallelo a quella degli organismi che hanno colpito nel tempo. Indipendentemente dalle specie alle quali appartenessero, in alcuni casi sono 'saltati' da una specie all'altra, in altri hanno invece seguito i loro ospiti dalle acque alle terre emerse in un processo probabilmente durato milioni di anni.

Gli autori della ricerca non escludono, quindi, che i virus che oggi colpiscono l'uomo potrebbero essere imparentati con quelli che infettavano i vertebrati gia' 500 milioni di anni fa. Sono inoltre venuti alla luce che non si sospettava potessero colpire organismi diversi da quello umano. "Questa scoperta
dimostra che i virus a Rna sono molto piu' diffusi nel regno animale di quanto pensassimo", ha osservato Holmes.

I 200 nuovi virus appena individuati, rilevano i 'cacciatori', sono soltanto il primo passo verso la possibilita' di identificare nuovi agenti virali capaci di colpire potenzialmente l'uomo. "Questo non significa, pero' - ha concluso Holmes - che questi virus rappresentino oggi una concreta minaccia per la salute umana".

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