Lunedì, 10 Dicembre 2018

La Luna nata dal cuore della Terra

Scienza e Tecnica
Rappresentazione artistica della nascita della Luna a partire dal vortice di roccia fusa dal quale stava nascendo la Terra (fonte: Sarah Stewart/UC Davis, NASA)
© ANSA

La Luna e' nata dal 'cuore' della Terra, quando il nostro pianeta era una nuvola di rocce vaporizzate che vorticavano caoticamente a formare un gigantesco ammasso. La nuova teoria sull'origine della Luna, pubblicata sul Journal of Geophysical Research da ricercatori dell'Universita' di Harvard e dell'Universita' della California a Davis, cambia completamente gli attuali modelli, che vedono il satellite emergere da una collisione tra la Terra e un altro pianeta delle dimensioni di Marte, chiamato Theia.

La teoria, avanzata da Simon Lock ,di Harvard ,e Sarah Stewart, dell'Universita' della California, si basa su un nuovo oggetto planetario chiamato "sinestia": un ammasso di rocce vaporizzate in rapida rotazione a forma di ciambella, che si forma dalla collisione di due pianeti.

La nuova ricerca riesce a spiegare per la prima volta caratteristiche della Luna che non trovano posto nelle altre teorie sulla sua formazione, soprattutto la sua composizione chimica, quasi identica a quella della Terra. Il nuovo modello inizia anch'esso con un catastrofico impatto, ma invece di creare un disco di materiale roccioso la collisione forma la sinestia.

Quasi al centro della struttura a forma di ciambella, dove le pressioni sono elevatissime e le temperature compresa a 2.000 e 3.000 gradi, comincia a formarsi la Luna: un piccolissimo "seme" di roccia liquida che si accresce man mano che le rocce vaporizzate si raffreddano e si condensano. Nelle simulazioni l'intero processo avviene molto velocemente, con la Luna che emerge dalla sinestia in poche decine di anni, mentre quello che resta forma la Terra circa 1.000 anni piu' tardi.

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