Mercoledì, 19 Dicembre 2018

Foto record della Tesla spaziale, è di due italiani

Scienza e Tecnica
La Tesla (Credit: SpaceX)
© ANSA

Sono italiane le foto record della Tesla spaziale di Elon Musk: gli astrofili Riccardo Furgoni e Giancarlo Favero, dell'Unione Astrofili Italiani (Uai) l'hanno fotografata quando si trovava a 2,5 milioni di chilometri dalla Terra e detengono così il primato dell'avvistamento più distante dell'auto rosso ciliegia della SpaceX. Quanto alla Tesla, secondo i calcoli più recenti potrebbe venire a salutare la Terra nel 2091, quando probabilmente passerà più vicino della Luna. C'è anche una probabilità relativamente piccola, del 6%, che nel prossimo milione di anni possa colpire la Terra.

Invisibile a occhio nudo, attualmente la Tesla spaziale brilla come una stella di magnitudine 19,3. Dall'Italia è particolarmente difficile osservarla perché "è molto bassa sull'orizzonte, dove gli effetti della turbolenza dell'atmosfera sono maggiori", ha detto all'ANSA Furgoni. Il momento ideale per avvistarla, ha aggiunto, è all'alba: "noi l'abbiamo fotografata alle 4,30 del mattino". Per ottenere le immagini è stato necessario il telescopio professionale installato presso l'Osservatorio del Celado, in Trentino.

Lanciata il 6 febbraio con il razzo Falcon Heavy della Space X, la Tesla sta viaggiando su un'orbita ellittica attorno al Sole, che la porterà un po' oltre l'orbita di Marte. Questi sono gli ultimi giorni per osservarla prima che si allontani eccessivamente.

Astrofili e astronomi stanno approfittando perché l'auto sportiva non avrà un incontro ravvicinato con la Terra fino al 2091. Lo hanno calcolato tre astronomi, Hanno Rein e Daniel Tamayo, dell'università canadese di Toronto, e David Vokrouhlicky, della Charles University di Praga, che hanno pubblicando la stima sul sito arXiv. I calcoli indicano, inoltre, una probabilità del 50% che l'auto collida con un pianeta nell'arco di milioni di anni e una probabilità del 6%, che colpisca la Terra nel prossimo milione di anni.

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