Lunedì, 10 Dicembre 2018

Armi anti-Aids dalle scimmie che convivono con il virus Hiv

Scienza e Tecnica
Un cercocebo. In scimmie come queste si nasconde il segreto della 'convivenza pacifica' con il virus Hiv (fonte: Courtesy Yerkes National Primate Research Center, Emory University)
© ANSA

Trovate alcune delle 'armi' che permettono alle scimmie cercocebo di convivere  con il virus dell'Aids senza ammalarsi e morire, come invece avviene per l'uomo e i macachi. Le hanno scoperte i ricercatori della Emory University, guidati dall'italiano Guido Silvestri, che sono riusciti a sequenziare il genoma delle scimmie che convivono con l'Hiv con un dettaglio senza precedenti. I risultati sono pubblicati sulla rivista Nature.

I cercocebi, o mangabey, sono scimmie che vivono in Africa occidentale e sono note da anni per la loro capacità di convivere il virus dell'Aids. "Nel loro organismo il virus è presente in quantità molto alte, superiori addirittura a quelle degli uomini infetti che non fanno terapia antiretrovirale. Una delle loro risorse sta nel rispondere al virus in modo meno aggressivo", spiega Silvestri all'ANSA.

In questo nuovo lavoro i ricercatori, da anni impegnati a studiare il virus da una prospettiva diversa, sono andati più a fondo ancora. "Attraverso il sequenziamento estremamente preciso del genoma di questa scimmia abbiamo trovato 34 geni che presentano differenze rispetto ai macachi. Due geni, ICAM2 e TLR4, sono quelli più dissimili tra loro, con pezzi di proteine mancanti", continua. Si tratta di geni con funzioni immunitarie. "Ciò non significa che sia tutta colpa loro, ma senz'altro sono coinvolti. Possiamo dire di aver rotto il muro e di essere entrati nella 'stanza dei bottoni'. Il risultato ci aiuterà a capire se ad essere 'anomali' sono i geni del cercocebo, o invece quelli del macaco e dell'uomo", prosegue. Per trovare la risposta i ricercatori continueranno ad analizzare le altre differenze viste nei geni, anche quelle meno vistose, e a lavorare con esperimenti in vivo sui macachi, per vedere cosa succede se i due geni in questione vengono silenziati.

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