Martedì, 17 Luglio 2018

La prima mappa del cibo degli abissi

Scienza e Tecnica
Rappresentazione grafica della mappa del cibo degli abissi (fonte: MBARI)
© ANSA

Pronta la prima mappa del cibo degli abissi: è basata su 23.000 ore di video 'girati' dai robot sottomarini che per circa 30 anni hanno osservato gli animali marini che vivono a grandi profondità. A sorpresa la mappa dimostra che i predatori più temuti degli abissi sono animali che a prima vista sembrano i più inoffensivi, come le meduse. Pubblicato sulla rivista Proceedings of the Royal Society B, il risultato si deve ai ricercatori dell'Istituto americano Monterey Bay Aquarium.

Studiati da oltre un secolo, gli animali degli abissi sono ancora misteriosi: uno degli aspetti ancora da chiarire era proprio la loro catena alimentare. Studiarli da questo punto di vista infatti è complicato perché non è facile pescarli e analizzare il contenuto trovato nel loro stomaco, come succede invece per gli animali marini che vivono più in superficie.

Per questa ragione i ricercatori hanno adottato un approccio completamente nuovo: sin dagli anni '80 hanno utilizzato i robot sottomarini per osservare il comportamento degli animali degli abissi al largo della California, accumulando circa 23.000 ore di riprese video. "Questo approccio diretto non è mai stato usato in modo sistematico prima, ma fornisce informazioni molto precise su chi mangia chi nel profondo del mare", ha rilevato uno degli autori, Bruce Robison.

La mappa che ne è risultata ha stupito gli stessi ricercatori. "E' stato sorprendente vedere che gli animali gelatinosi sono dei grandi predatori: chi avrebbe mai pensato che una gelatina 'd'altura' che somiglia a un 'grande piatto per la cena' possa mangiare 22 diversi tipi di animali?" ha rilevato Anela Choy, che ha preso parte alla ricerca. "Le riprese - ha proseguito - mostrano che gli animali gelatinosi sono predatori chiave, che nelle profondità del mare hanno lo stesso impatto di grossi animali, come i calamari giganti".

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