Lunedì, 25 Settembre 2017

Batte il primo cuore artificiale morbido e stampato in 3D

Scienza e Tecnica
Il cuore in silicone stampato in 3D (fonte: Zurich Heart)
© ANSA

Batte il primo cuore artificiale interamente morbido: realizzato in silicone grazie alla stampante 3D, pesa 390 grammi e riproduce fedelmente forma e dimensioni del cuore umano. Grazie alla sua particolare struttura interna e' in grado di contrarsi ritmicamente per pompare il sangue, ma ancora non riesce a 'vivere' per piu' di mezz'ora. Lo dimostrano i primi test condotti dai ricercatori del Politecnico federale di Zurigo (Eth), pubblicati sulla rivista Artificial Organs.

"Questa e' solo una prova di fattibilita': il nostro vero obiettivo - spiega il ricercatore Nicholas Cohrs - non era quello di presentare un cuore gia' pronto per l'impianto, ma pensare ad un nuovo modo di sviluppare cuori artificiali". Le pompe attualmente disponibili, usate come soluzione ponte in attesa del trapianto, sono dispositivi per lo piu' rigidi, con parti meccaniche che possono creare complicazioni, e soprattutto fanno fluire il sangue in maniera continua, senza il battito fisiologico. Per questo motivo "abbiamo voluto sviluppare un cuore artificiale che fosse grande quanto quello del paziente e che lo imitasse il piu' possibile nella forma e nella funzione", sottolinea Cohrs.

E' nato cosi' il cuore di silicone stampato in 3D con tecnica di fusione a cera persa: dotato di un volume di 679 centimetri cubi, ha una struttura interna complessa, con i due ventricoli separati da una terza camera che viene gonfiata e sgonfiata con aria pressurizzata per dare la contrazione meccanica necessaria a pompare il sangue.

In laboratorio il cuore artificiale morbido e' stato collegato ad un circuito idraulico che imita l'apparato circolatorio e, durante i test, ha dimostrato di contrarsi e funzionare in modo del tutto simile al cuore naturale. L'unico problema e' che riesce a lavorare per poco piu' di mezz'ora, perche' il monoblocco di silicone resiste soltanto per circa 3.000 battiti.

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