Venerdì, 20 Ottobre 2017
L'ANALISI

Il dinosauro T. Rex aveva le squame come quelle dei rettili

ROMA. Il T. rex aveva le squame come quelle dei rettili e non le piume come ipotizzato finora: a rivoluzionare l’aspetto dei giganti della
preistoria è la prima analisi della loro pelle fossile. Pubblicata sulla rivista Biology Letters, l’analisi si deve ai ricercatori guidati da Robert Bakker, del
museo di storia naturale di Houston.

Finora si pensava che questo grande dinosauro carnivoro avesse le piume, proprio come i suoi cugini piumati i cui fossili sono stati scoperti in Cina.

Tuttavia era solo una ipotesi sollevata dagli esperti, i quali avevano immaginato che le piume fossero diffuse in tutto il gruppo dei tirannosauri, ma non erano mai state trovate prove in grado di sostenerla. Così i ricercatori hanno deciso di verificare l’ipotesi esaminando la pelle fossile del T rex chiamato Wyrex e i cui resti sono conservati nel museo di storia naturale di Houston.

Il dinosauro ha lasciato nelle rocce della formazione Hell Creek in Montana
l'impronta della sua pelle, in particolare quella di collo, bacino e coda, e analizzandola i ricercatori non hanno trovato alcun segno di piume, ma squame simili a quelle dei rettili.

I ricercatori hanno analizzato anche l’impronta della pelle di altri due grandi tirannosauri vissuti nello stesso periodo del T rex, come l’Albertosauro e il
Gorgosauro. Come Wyrex, anche questi due giganti erano coperti di squame. Quindi, se questi grandi tirannosauri avessero avuto le piume, secondo lo
studio, queste sarebbero state limitate alla parte superiore del dorso, di cui però non ci sono fossili in grado di provarlo.

Secondo gli esperti tuttavia, poiché i cugini più vecchi di questi dinosauri avevano le piume è probabile che all’inizio della loro evoluzione le avessero anche i tirannosauri e che le abbiano perdute successivamente. Uno dei motivi di questa perdita sarebbe stato l’aumento delle dimensioni del corpo dei tirannosauri che li avrebbe resi capaci di mantenere il calore, facendo diventare superflue le piume che avevano la funzione di proteggerli dal freddo.

© Riproduzione riservata

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