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ASTRONOMIA

Scoperto nuovo mondo alieno: si trova a 190 anni luce dalla Terra

ROMA. Scoperto un mondo alieno che somiglia a Giove ma ha l'orbita simile a quella di una cometa: si chiama HD 80606 b, si trova a 190 anni luce dalla Terra, e costringe a ripensare le teorie sulla formazione dei sistemi planetari.

Descritto sull'Astrophysical Journal Letters, il pianeta è stato osservato con il telescopio Spitzer della Nasa dal gruppo coordinato da Julien de Wit, del Massachusetts Institute of Technology (Mit).

Il pianeta ruota intorno alla stella HD 80606, che forma un sistema binario con la stella HD 80607, nella costellazione dell'Orsa Maggiore. Ha la massa 4 volte quella di Giove e il suo giorno dura circa 90 ore. Appartiene alla categoria dei cosiddetti 'Giove caldi' cioè giganti gassosi che ruotano molto vicini alle loro stelle, come la maggioranza dei circa duemila pianeti esterni al Sistema Solare scoperti finora.

Ma a differenza degli altri Giove caldi osservati finora, HD 80606 b, invece di seguire un percorso circolare, ha un'orbita molto ellittica come quella di una cometa, che lo porta ad avvicinarsi molto al suo astro, quasi fino a sfiorarlo.

Il pianeta impiega 111 giorni per compiere un'orbita completa intorno alla stella e la fase di massimo avvicinamento dura circa 20 ore, durante le quali la superficie si riscalda fino a superare i 1.100 gradi.

''Se la Terra dovesse avvicinarsi così tanto al Sole, perderebbe la sua atmosfera e la superficie sarebbe trasformata in magma'', ha detto de Wit. I ricercatori hanno anche scoperto che, quando si allontana dal suo sole, il pianeta raggiunge temperature così fredde che diventa invisibile a Spitzer.

Il pianeta era noto dal 2009 ma solo adesso le osservazioni agli infrarossi hanno reso possibile l'identikit. Secondo i ricercatori il pianeta avrebbe avuto inizialmente un'orbita circolare, ma a un certo punto la compagna della stella lo avrebbe perturbato spingendolo in un'orbita eccentrica. Adesso il gigante gassoso sarebbe in una fase di transizione, perché la forza di gravità della sua stella starebbe riducendo lentamente l'eccentricità dell'orbita, e nei prossimi 10 miliardi di anni il pianeta dovrebbe finire in un'orbita circolare molto vicina all'astro.

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