Giovedì, 15 Novembre 2018
"MISSIONE DI PULIZIA"

Sommersi dai rifiuti gli atolli del Pacifico

Salvate tre tartarughe marine intrappolate dalle reti di pesca ed hanno trascorso diversi giorni per rimuovere una «super rete» di 28 metri che si estendeva a 16 metri di profondità pesando più di 11 tonnellate

ROMA. La spazzatura colpisce anche remoti atolli del Pacifico: in una recente «missione di pulizia» di 33 giorni, 17 sommozzatori della National Oceanic and Atmospheric Administration (Noaa) hanno raccolto 57 tonnellate di rifiuti dalle coste nordoccidentali. Nonostante i piccoli dieci atolli facciano parte di una delle più grandi aree marine protette al mondo e siano molto distanti dalla civiltà - le isole hanno un paio di residenti stagionali, ma nessuna popolazione umana permanente - sono state trovate piene di spazzatura. Il team del Noaa ha infatti raccolto una vera e propria montagna di rifiuti che vanno dai tappi di bottiglia agli accendini, passando per plastica e attrezzatura da pesca abbandonata.

«La quantità di rifiuti marini che abbiamo trovato in questo luogo remoto ed incontaminato è scioccante», ha commentato Mark Manuel, direttore delle operazioni della Coral Reef Ecosystem Division del Noaa. Le isole forniscono un prezioso habitat per coralli, pesci, uccelli, mammiferi marini ed altri animali selvatici che risentono quindi maggiormente dello stato sempre più inquinato della zona. Durante la speciale missione di pulizia i sommozzatori hanno dovuto salvare tre tartarughe marine intrappolate dalle reti di pesca ed hanno trascorso diversi giorni per rimuovere una «super rete» di 28 metri che si estendeva a 16 metri di profondità pesando più di 11 tonnellate. Dal 1996 vengono compiute su queste isole pulizie annuali, per un totale raccolto di 904 tonnellate di rifiuti in 19 anni. La quantità accumulata quest'anno è risultata tuttavia essere di circa nove tonnellate sopra la media.

Nonostante le reti da pesca siano spesso la minaccia principale per la salute delle barriere coralline e dei grandi animali marini, i piccoli rifiuti di plastica risultano essere un grosso problema sia in acqua che a terra: l'equipe «di pulizia» ha scansionato spiagge e fondali trovando oltre sei tonnellate di plastica solamente sulle rive dell'Atollo di Midway. Dalla missione sono stati raccolti 7.436 frammenti di plastica dura, 3.758 tappi di bottiglia, 1.469 bottiglie di plastica per bevande e 477 accendini.

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